Dicas de Árvores Brasileiras: Araucárias

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No Brasil, em particular, há uma quantidade e, diversidade de árvores que muitas vezes passa despercebida do público comum. Entretanto, há algumas, que por razões de suas particularidades econômicas podem ser mais conhecidas, como é o caso das araucárias.

Tipicamente das regiões como o Sul do Brasil, mas também sendo encontrada, em menor quantidade e diversidade, no leste e sul do estado de São Paulo, extremo sul do estado de Minas Gerais, na Região Serrana do estado do Rio de Janeiro e em pequenos trechos da Argentina e Paraguai. São as árvores – símbolo do Estado do Paraná. As araucárias também são muito conhecidas por nomes populares, como pinheiro-brasileiro e pinheiro-do-paraná. Esta árvore é também chamada pelo nome de origem indígena, curi, mas foi descrita na literatura científica como columbea angustifolia.

Segundo pesquisadores, a araucária teriam se originado há mais de 200 anos, quando a sua disseminação era restrita a região nordeste do país. Ao serem descobertas as suas propriedades econômicas: produz uma madeira de alta qualidade, bem como os seus frutos – o pinhão – que são muito nutritivos. Contudo, devido a sua exploração desordenada e desenfreada, hoje é uma árvore que é encontrada em regiões mais restritas. E, segundo a União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais trata-se de uma das espécies que se encontra em nítida extinção.

Embora seja uma das árvores mais populares entre as pessoas, a arauçaria ainda é pouco estudada pela ciência, e muito recusada em áreas de reflorestamento pelos cultivadores, os quais preferem o cultivo de outras espécies, uma vez que as araucárias demandam certos cuidados especiais.

Com mais de 19 subespécies, as araucárias são coníferas, terrestres e de solo seco. Sua forma é inconfundível: possui tronco colunar que chega até 50 metros de altura e 2,5 metros de diâmetro. De casca rugosa, sustentada por uma copa de simetria radial em candelabro ou umbrela, quando jovens se parecem a um cone. São imponentes, possuindo um padrão de ramificação siléptico. As folhas são verde-escuras, simples, alternadas, espiraladas, lineares, lanceoladas, coriáceas, cujas pontas terminam em um espinho, sendo que podem alcançar até 6 centímetros de comprimento e 1 metro de largura.

São árvores dióicas, assexuadas, cuja reprodução se dá através de sementes, sendo que estas precisam de 4 anos para amadurecer.  Não possuem nectário.   As pinhas maduras caem dos galhos entre maio e agosto, sendo que as primeiras aparecem por volta dos 12 a 15 anos de vida da árvore. Uma araucária produz de 40 a 200 pinhas por ano. Ela tem expectativa em torno de 200 a 300 anos. Há casos registrados de araucárias que já possuem 500 anos.


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